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Les 10 faits les plus intéressants sur l’Ecosse

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L’Écosse a été désignée comme l’un des meilleurs pays du monde à visiter en 2014 par la société de guides de voyage Lonely Planet. Le pays est surtout connu pour ses exportations (whisky, sablés et textiles), son climat (humide et venteux) et son accueil chaleureux. Mais voici d’autres faits moins connus sur l’Écosse.

L’Écosse compte plus de 790 îles, mais seulement 130 sont habitées. La plus grande île habitée est Lewis et Harris et la destination touristique insulaire la plus populaire en Écosse est Skye (“l’île brumeuse”). De nombreuses îles écossaises sont regroupées, comme les îles Orkney, Shetland et les Hébrides intérieures et extérieures.
L’Écosse abrite le troisième plus grand tourbillon du monde, le Corryvrecken à Argyll et Bute. Son nom, d’origine gaélique écossaise, signifie “le chaudron des mers tachetées”.
La diaspora écossaise, c’est-à-dire les personnes qui ont émigré d’Écosse vers d’autres régions du monde tout en conservant une partie de leur identité écossaise, est estimée à entre 28 et 40 millions de personnes. Autrement dit, entre cinq et huit fois la population de l’Écosse elle-même.

L’Écosse compte une plus grande proportion de roux que tout autre pays du monde. Plus d’une personne sur dix, soit près de 13 % de la population, est rousse, et 40 % sont porteurs du gène “roux”.
Le célèbre festival Fringe d’Édimbourg, en Écosse, est le plus grand festival artistique ouvert du monde. Il a vu le jour lorsque des artistes qui n’avaient pas été invités à se produire au festival international officiel d’Édimbourg ont décidé de s’y rendre quand même, d’où son nom. Lorsque les différents festivals battent leur plein en août, la population d’Édimbourg double de taille.

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En Écosse, il est interdit d’être ivre et de s’occuper d’une vache, selon une clause du Licensing Act (alcool) de 1872. Cette même clause interdit également d’être ivre et de diriger un cheval ou une machine à vapeur.
La plus haute chute d’eau du Royaume-Uni se trouve dans le Sutherland, dans les Highlands écossais. Appelée “Eas a’ Chual Aluinn“, la chute d’eau est de 200 m, soit plus de trois fois celle des chutes du Niagara.

L’Écosse est officiellement l’endroit le plus venteux d’Europe, abritant un quart de l’énergie éolienne du continent. En 2013, plus de 40 % de l’électricité écossaise a été produite à partir de sources renouvelables, notamment le vent, les vagues et les marées. L’industrie des énergies renouvelables en Écosse emploie plus de 11 500 personnes.
L’Écosse abrite le plus ancien “calendrier” du monde.

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Ce calendrier lunaire a été mis au jour par des archéologues dans un champ du château de Crathes, dans l’Aberdeenshire, en 2013. Les fouilles ont mis au jour une série de 12 fosses qui semblent avoir été construites pour suivre les mois lunaires, peut-être en utilisant des poteaux en bois dans les fosses pour suivre le mouvement de la lune. L’équipe d’archéologues (de l’université de Birmingham) pense que cet énorme “calendrier” a environ 10 000 ans.

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L’animal national de l’Écosse est… attendez un peu… la licorne ! La licorne a également été utilisée comme symbole héraldique en Écosse, apparaissant pour la première fois sur une forme ancienne des armoiries du roi d’Écosse, Guillaume 1er. On dit de la licorne qu’elle symbolise à la fois l’innocence et le pouvoir.
Si vous avez envie de visiter l’Écosse après avoir lu ces quelques faits amusants et intéressants, il existe de nombreuses possibilités d’hébergement. Vous pouvez réserver un hôtel ou louer une maison de vacances.

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