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Madère, la destination phare

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Le nord et l’est de l’île de Madère sont réputés pour les charmants villages, les falaises maritimes spectaculaires et les cols de montagne époustouflants que l’on y trouve. L’un de ces villages est Câmara de Lobos, d’abord colonisé par des pêcheurs et situé à seulement trois miles de Funchal. Il a été rendu célèbre par Winston Churchill, qui a pris grand plaisir à peindre cette très jolie région. Les voyageurs Tristão Vaz Teixeira et João Gonçalves Zarco ont été inspirés par la grande population de lions de mer et la forme de son port naturel. Ils ont donc baptisé le village Câmara de Lobos. À proximité se trouve l’incroyable point de vue du Pico da Torre. De là, il faut absolument visiter le Cabo Girão, la deuxième plus haute falaise maritime du monde. De là, si l’on se dirige vers le nord, on tombe sur la Serra D’Água, une série de vallées spectaculaires. À son point le plus élevé se trouve Encumeada, d’où l’on peut voir les côtes nord et sud de Madère. De là, vous vous dirigez vers le charmant village de Porto Moniz (avec ses piscines volcaniques), en passant par le plus haut plateau de Madère. C’est une région qui offre des vues fantastiques sur l’île, qui resteront dans l’esprit du visiteur longtemps après son départ. Sur le chemin du retour vers Funchal, passez par Paul da Serra et Bica da Cana, deux des principaux havres de nature de Madère.

Le sud et l’est de Madère sont célèbres pour l’artisanat du saule, les danses traditionnelles et les emblématiques maisons au toit de paille. À quelques kilomètres de Funchal, vous rencontrerez le village de Camacha. C’est le cœur de l’artisanat du saule et des groupes folkloriques de l’île. De là, continuez jusqu’à la vue imprenable qu’offre le Pico do Arieiro, une montagne de 5964 pieds de haut. En redescendant vers la côte, vous traverserez les forêts préhistoriques de Laurissilva et le dernier endroit de l’île où les gens vivent encore dans des maisons traditionnelles au toit de chaume. Au point le plus oriental de l’île, vous aurez une vue sur le nord accidenté et le sud ensoleillé. De là, dirigez-vous vers le village de Santana, où se trouvent les célèbres maisons triangulaires aux toits de paille.

Le nord de Madère offre sans conteste les plus belles vues de l’île et de l’Atlantique. En suivant la côte est à partir de Funchal, on arrive d’abord au village de Porto da Cruz, puis à Faial. À Cabanas de São Jorge, un étonnant village voisin des montagnes et des vignobles, mais qui donne aussi sur l’océan, on est obligé de s’arrêter pour admirer cet incroyable panorama. De là, continuez jusqu’au village de Ponta Delgada – un autre endroit de cette magnifique île où la vraie beauté de sa flore et de sa faune doit être vue pour être crue. Dirigez-vous vers l’ouest, en suivant la côte nord, et vous arriverez aux fascinantes grottes de São Vicente. Le voyage de retour à Funchal vous fera traverser des gouffres et des vallées, ainsi que la très pittoresque région de Ribeira Brava.

La vallée des Nonnes, au cœur de l’île de Madère, est un village pittoresque (Curral da Freiras) situé dans une vallée herbeuse, entouré de sommets montagneux brumeux. En venant de Funchal, le voyageur doit d’abord gravir la montagne jusqu’à la luxuriante Eira do Serrado, qui offre des vues à couper le souffle. De là, le village reculé n’est qu’à 20 minutes de descente en voiture. Les châtaignes qui poussent ici sont absolument délicieuses, et le village est réputé pour son festival annuel de la châtaigne.

Les “levadas” de Madère sont littéralement des mini-canaux ; ils ont été construits dans les années 1500 pour transporter l’eau entre le nord humide et le sud desséché. De cette façon, les cultures pouvaient être irriguées et cultivées. Aujourd’hui, l’île dispose d’un vaste réseau de ces levadas, qui s’étend sur 1553 miles. La marche le long des levadas est une activité très populaire ; beaucoup d’entre elles ne sont que légèrement inclinées et les chemins qui les bordent sont dégagés pour éviter les blocages. Chaque année, Funchal accueille un festival de la marche, qui se déroule sur une semaine.Guide du Routard Madère 2022/23